筆者畢業自台大化學工程系,

於台大高分子科學與工程學研究所 (polymer science and engineering) 取得碩士後,

前往柏克萊加州大學 (Univerity of California, Berkeley) ,

於材料科學與工程學研究所 (material science and engineering) 攻讀第二個碩士學位,

除了柏克萊加州大學以外,

我也拿到伊利諾香檳大學(UIUC)、賓夕法尼亞大學(UPenn)、康乃爾大學(Cornell) ; 

以及加州大學洛杉磯分校(UCLA)等校的錄取許可。

 

我在PTT的studyabroad版與中國大陸的「一畝三分地」潛水多年

以下就申請美國研究所的一些常見問題,提出筆者自身的見解。

不過世界非常廣大,學位、學校等都會影響到問題的答案,

相關資訊還是親自眼見為憑,例如寄信詢問系所的負責人

(去系所網站的member/people 處找 staff,肯定能找到負責研究生事務的人員) 

有心詢問的話,你可以獲得很多驚喜的資訊

 

問題一: 我想出國留學!! 但是網路上的資料好紛亂,哪裡找得到我要的資訊?

答案一: 台灣最主要的留學論壇是PTT的「studyabroad」版,

            有很多留學前輩會在版上分享申請心得。

            不過該版是以美國留學為主。如果想去英國留學的話,

            建議去「AdvEduUK」版。

            近年來中國大陸學生出國留學的人數呈現「井噴」趨勢,

            想搜集對岸的申請情報,可去「寄托天下」與「一畝三分地」,

            一畝三分地除了留學的資料以外,還有很多找工作的訊息,

            是對岸的網站中我比較推薦的。

 

問題二:  美國的研究所要看什麼呢

答案二: 有以下幾個重要指標,分別是

            (一) GPA (grade point average),即你的成績

            (二) 備審資料,一般即指 SOP (statement of purpose),即目的陳述。

                   有些會要求PS (personal statement),即自傳

                   除了SOP/PS以外,通常會要求一份CV (curriculum vitae),即履歷。

                   文、法學院等甚至可能會要求一份 writing sample

           (三) GRE/GMAT、TOEFL-ibT (注意: 多益不算)

                  (如果是英、澳的話通常接受雅思)

           (四) 其它項目,如發表與著作、實習等

 

問題三: 承上題,請問哪一個最重要呢?

答案三: 請見「進階篇」http://swospam0418.pixnet.net/blog/post/448143494

 

問題四: 我想用排名先挑學校,請問我是該看世界排名嗎?

答案四: 我並不推薦以QS、THE等世界大學排名來選擇學校。

            因為不同國家間有不同的高等教育政策,

            我不認為不同國家間的學校可以用排名來比較。           

            我個人建議應該是先決定自己想要去哪個國家唸書,

            再尋找該國國內自己發佈的排名,

            例如美國自己最流行的排名,是每年發佈的「USNews」,這是一種聲譽排名

            http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools

            所謂聲譽悱名,就是主辦單位會發問卷到各校,由各校「自由心證」,

            對心中認知的學校優劣進行排名。

            另外還有一個「National Research Council」發佈的排名,是針對實際的博士班研究表現

            不過是每十年才發佈一次,網址如下:

            https://www.stat.tamu.edu/~jnewton/nrc_rankings/nrc41indiv.html

            一般都是用USNews 的排名為主,畢竟人家廣告做得大 (喂)

 

            至於排名是不是個很好的選校依據,又是另一回事了。

            世界排名基本上涉及到上萬間學校,

            若不是表現突出的top10常客學校 (例如美國的哈佛、史丹佛、麻省理工、柏克萊,英國的牛劍…)

            事實上是很難判定其表現與資源的優劣的 (就像學測那樣的鐘形分佈曲線一般)

            也就是說,300名和500名的學校其實差別並不是很明顯,

            而且其實也沒人在乎。(你有看過媒體會報導學測拿了65級分的人嗎? ㄏㄏ)

            再加上這些世界排名在評比項目、數據搜集等方面事實上頗有可議之處,

            而且各校有各自的強項,比方說,把專攻醫學的UC San Francisco拿來和綜合大學比較,

            本身就是極為荒謬的事,

            我個人很不建議以世界大學排名來擇校。

            與其在意那些黑箱的世界排名,不如專注在課程的設計、學校資源等的比較,選出適合自己的地方。

         

 

問題五: 請問該找代辦嗎?

答案五: 如果你跟我一樣是碩/博士等級的申請者,我個人認為應該要試著自己處理

            首先

            我覺得準備申請資料本身,也是認識自己的過程,學會評價自己的優劣、檢討過去學習的不足

            並且學會如何「廣告」自己。

            另外,

            代辦或許可以引你入門,但是代辦不會比你更了解你的專業。以本人的材料科學來說,

            代辦不可能比我更了解UC Berkeley、Stanford、Northwestern等校的強項與招生偏好,

            這一切都應該是自己去向學長姐、系所網站等資源收集資訊的。

            最後,

            現在所有的文件都是線上上傳,學校們甚至還會有check list,你沒交齊就不讓你提交申請

            已經不像早年紙本作業一樣千頭萬緒了。所以代辦的重要性又大大降低。

 

問題六: 我想大學畢業就出國,請問申請的時間上該怎麼安排呢?

答案六: 以申請秋季班為例,

             就女生而言,因為沒有兵役問題,所以在大三時就可以準備語言考試,

             並在大四上準備並提交申請資料,大四下收到通知後,一畢業便出國。

            (p.s. 也就是說妳的成績單上只會有前3年的成績,這是ok的)

             以男生而言,83年次以後的役男可能已經先當完四個月的兵,

             如果沒當的話,那只能在大四時準備語言考試,並在當兵期間提交申請資料。

             要特別注意的是,入營常常會有拖延的情形,所以要提早安排。

             順帶一提,如果女生希望可以用大四的成績讓GPA更好看,那不妨給自己個gap year。

 

問題七: 我家庭並不是非常寬裕,請問還有機會出國嗎?

答案七: 當然有。但是…。

             目前我國的公費留學已經取消絕大多數專業的「碩士」獎學金,僅保留博士。

             而國外的學校基本上也很少給予碩士生獎學金,

             所以如果是經濟情況稍微緊張的家庭,建議慎重考量出國唸碩士班一事。

             國外學校有可能會給予校內打工 (比方說,圖書館、食堂、宿舍舍監)或是助教 (TA)

             這些機會多多少少能補貼一些花費。

             (註,以美國而言,一年的碩班學雜費+生活費等花費,視地域物價,一般落在在4~8萬美金之間)

             請注意,以美國為例,留學生持有的F1簽證是禁止校外打工的。

 

             然而在博士班方面,除了有機會考取我國的公費補助以外,

             在歐美先進國家,博士班事實上被視為類似「工作」的性質,

             因此每個月會有一筆金額可領的。

             以美國而言,通常是以「零用金」(stipend) 的名義發放,一般每個月在2000~3000美金

             不過有些經費較緊縮的學校可能會要求博士生必須做TA才能拿錢。

             除了每個月有固定的錢可以領取,學費絕大多數情況下也都是全免的。

 

             以柏克萊加大材料系的情況,錄取者按照表現會分成數個等級,

             最優秀的錄取者 (神人) 會由學校設立的一些特別名目的獎學金,直接幫忙付所有的費用,

             否則便是由當RA (柏克萊稱之為graduate student researcher) 

             或是當TA (柏克萊稱之為graduate student instructor) 獲得學費與零用金。

 

            值得注意的是,有些獎學金只提供前三年使用,因此有些博士生在邁入第四年時會有壓力要找到新的財源。

 

            順帶一提,本校工學院的碩士 (master of engineering)是少數提供獎學金的碩士學位,

            最高可獲得學費減半,約$25000的獎金。考量矽谷的高就業機會與名校的光環,算是相當划算。

 

問題8: 我曾經有科目被當掉而影響了gpa,請問重修的話可以把被當掉的紀錄消除嗎?

答案8: 這是依你所讀的學校而定。

           在美國與中國大陸的部分院校,確實是允許以重修來消除先前的成績,

           但是就我所知,台灣絕大多數的學校會將所有紀錄都算入gpa中。

           此問題還是諮詢教務處為佳。

             

            

 

待續… 如果有什麼疑問,歡迎留言 ;) 我個人希望這系列文章可以成為「協作」的成果 ;D

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