圖片說明: 加州大學柏克萊分校,從總圖前草坪Memorial Glade看總圖 Doe Librar與鐘塔 Sather Tower

 

在新手篇中

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提到留學的基本觀念

接下來要講一些深層的介紹。

 

問題一: 請問在學成績、語言成績、研究成果等等,哪一個最重要呢?

答案一: 筆者並不喜歡硬是要分出個別項目的重要性,畢竟各個項目都要他自己存在的意義。

             如果真的要講,那我會說,GPA是最重要的,語言成績是最基本的,其它是用來充實背景用的

             博士的申請者要尤其注意研究成果的展示。

 

問題二: 請問TOEFL (托福) 的作用是什麼呢?

答案二: TOEFL,一般是做為門檻,協助系所過濾掉一部分申請人用的

            一般來說系所都會在系所網站上寫他們接受的最低分是多少。

            有些學校會把TOEFL分數設為「硬門檻」,達不到的話系辦一收到資料就會發拒信給你。

            (也就是你的申請資料是無法經過教授們審查的)

            也有些學校把TOEFL設為「建議門檻」,只要不要低個5分、10分,就不會成為負面因素,

            還有一種「手法」

            就是在網站上「軟性」地告訴你: 我們以往錄取的學生都有>100的托福,

            其實就是在暗示 : 如果托福沒到的話你會明顯遜於其它申請者 blablabla 讓你知難而退 XD

            除了托福的總分以外,托福的口說分數常會影響你是否能拿到系上的TA (助教) 工作,一般標準是24分以上

 

問題三: 請問GRE的作用是什麼呢?

答案三: 先講一些一般人對GRE的誤解。GRE其實是「邏輯考試」,而非「語言能力測驗」

            只是因為它用的單字對我們而言太難了,所以搞得大家都在背單字。

            其實在GRE, 邏輯能符合他們的思路才是高分關鍵。

            就我所了解,GRE在申請階段其實也只是類似門檻性質,

            至少就我所看過的工學院系所,沒有一間有強硬規定GRE門檻的,

            不過我有聽聞過,當申請人過多時,評審委員會將設下特定門檻,

            方便他們減少需要審的資料的份數。

            我並不認為GRE真的要考到多高分,我認為重要的是「不要明顯比別人差」

            畢竟如果考得太糟糕,你的智力可能會被懷疑XD

            何況如果你其它條件都很不錯,偏偏GRE考得非常差,備審資料的真實性可能會被懷疑哦。

 

            對於理工人來說,GRE最重要的就是它的「數學」(quantitative reasoning) 

            我接到許多名校皆表示他們以往的錄取人,平均GRE都有PR90 (約165/166 out of 170) 的成績

            身為亞洲學生,我強力建議要有167以上,畢竟大家都知道亞洲人很擅長數學考試,

            何況一起競爭的亞洲學生中,考到滿分的可說是比比皆是。

            至於語言 (verbal reasoning) 與分析寫作 (analytical writing),我認為不要太離譜即可

            如果GRE分數已經達得到一定的程度,就不用再花太多時間下去,不如好好讀書、做研究。

 

            在實務面方面,我建議要一直訓練自己用英文進行邏輯思考的能力。

            如此一來在一些討論課會有更好的表現。

 

問題四: 我的大學出身會影響到我的申請嗎? 

答案四: 首先,看學校的偏好

            有些學校是所謂「名校控」,也就是只要大學是出身自名校,對成績的要求就會相對放寬,

            相對而言,非名校出身的人,需要相當出色的成績才能錄取。

            有些學校則是「GPA控」,只要成績到達一定的程度就會錄取,不論背景。

            甚至還有「GT控」,特指一些寧可收TOEFL和GRE很出色但專業背景較弱的學生,

            而不收GT稍差但專業表現出色的學生的學校。

            至於到底各校是偏向什麼屬性,就應該要透過自己在論壇上和學長姐的經驗談的情報搜集,

            得到自己的觀察。

            為何學校要設定這些門檻呢? 原因很簡單,

            以美國的研究所而言,申請者是來自世界各地,申請者基本上都有數百人,碩士班可能更多,

            為了要讓審核過程更有效率,當然要設定特別的門檻,將各種條件設定某種分數,

            將申請者分成數個等級,再慢慢細審。畢業學校、GPA、研究/實習經驗,都是常見的篩選標準。

            「出身」在申請博士時甚至是佔有很大的重要性

             因為博士基本上關係到獎學金,系上會幫你出錢的情況下,其實對系所而言這是一種投資,

             所以為了要確保投資報酬率: 總不能選一個程度不夠好因而無法畢業的學生吧,這代表投資失敗。

             一般國外學校只會挑選他們認可的大學的畢業生進入博士班。

             比方說化學研究所全美第一的加大柏克萊化學系,

            他們在中國大陸招生的學生幾乎只來自北大、清華、中科大.

            而化工領域方面,美國名校也會給台大化工固定的名額,像MIT化工系每年都會收1~2個台灣人。

            而在申請碩班方面,因為國外學校要求的,只是「能順利修完課」的人,

            因此在出身方面,一般不會像博班申請時那麼的重要

           事實上,碩班的申請難易,其實是與你的競爭者的數目與實力息息相關。

                           像進幾年CS的申請難度水漲船高,就是因為有極為大量的優質申請者湧入,

                           甚至可達2000多人申請的地步。

                         像柏克萊加大、Stanford等名校,他們的碩班因為也是台清交、中國985學生們的目標,

                           所以申請難度也相當大。

 

問題五: 呈上題,台、清、交的申請真的會有優勢嗎?

答案五:個人認為無庸置疑。

           事實上,台、清、交本身就是在國際學術圈上較為活躍的學校,

           也是台灣參加國際會議時的主力,

            筆者在2015年底赴國外參加研討會,來自台灣的報告人便是以台清交佔絕大多數。 

            另外,

            台、清、交的出國風氣本來就比較盛,因此國外學校本來就會對他們比較熟悉,

            加上待在國外的台灣人教授,也是以台、清、交畢業的學長姐為主,

            所以台、清、交在申請上會比其它學校還要輕鬆一些。

            以筆者目前所在的學校為例,台灣研究生學會的活動,幾乎要變成台大校友會了。

            最後回歸到學生實力的探討 :

            筆者在幫學弟妹與朋友看SOP時,發現台大學弟妹往往更能掌握應表達的重點,

           同時他們對於過去的學習歷程與未來的發展目標,能提出更有邏輯與實質內容的論述,

           相對之下普通學校的人,SOP常常充滿無意義或機械化的論述,

           比方說,非常單調地介紹自己曾經修過的課程,卻無法說明這些課程與自己能力發展的關係。

           如此一來,不用看你的學校出身,光是SOP的優劣,就足以判斷是否該錄取你,

           不過SOP的優劣程度,通常和學校出身有正相關。

            

問題六: 博士和碩士的申請有什麼差別呢?

答案六: 差別很大,因為這兩者的教育目標本來就不一定。

            以美國為例,研究的主力是博士班學生,因此會以學術訓練為核心目標,

            碩士班則是提供志不在學術界的人,一個利於找工作/升遷的機會。(所以多數碩士班不用寫論文)

            既然博士班將來必需與教授一同工作,因此一個很重要的取決因素,

            在於「你的條件符不符合該系所在發展上的需要」。

            然而碩士班既然一般而言重點在修課,那自然而然就沒有這樣的包袱。

            所以博士班的在申請上,有以下面向要特別注意。

            一,系所對博士生背景的要求。比方說,是否傾向收具有碩士學位的學生? 是否著重特定修課背景?

            二,該年度對博士生的需求。比方說,是否某研究方向有新的計劃而需要人力? 

            想知道這種情報,一方面要積極研究系所學長姐的背景,另一方面要主動探詢有興趣的教授,

            了解系所在招生上的偏好、是否有適合的職缺有機會填補,

            才不會浪費時間在不需考慮的系所。

 

問題七: 我在台灣的學校是採取4.3制的GPA,和我想申請的學校不同,怎麼辦?

答案七: 一般我們會採取粗略的方法換算成4.0制。這是源自於台灣大學在2010年採取等第制以前的換算法。

             80~100 : 4.0

             70~79 : 3.0

             60~69 : 2.0

             60以下 : 0

             做得到這樣就夠了。事實上根據筆者自身的申請經驗,大部分的校系並不會要求你自己算,

             而是等你寄出成績單後他們會再利用上面的換算表,和他們的制度相比對後換算。

             所以這種問題幾乎不用擔心。真的要你填GPA的話也用上面的方法大概換一下就好,

             除非人家附了個換算標準在旁邊要求你照著算。

 

待續…有想提出的問題歡迎留言

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