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隨著大學生出國當交換學生的風氣日盛,加上大家留學的眼光不再限於美、英兩國,

為了幫助自己做決定,很多人會參考各式各樣的世界大學排名,

比方說 QS排名、THE泰晤士世界大學排名、ARWU世界大學學術排名、USNEWs世界大學排名等,

其中最能吸引媒體目光的世界大學排名,大概就是QS排名了吧。

2018年度的排名網址如下: 

https://www.topuniversities.com/university-rankings/world-university-rankings/2018

每年只要一公布,一定會有新聞報導如下: 

http://www.cna.com.tw/news/firstnews/201706085007-1.aspx

 

前五名的學校分別是麻省理工、史丹佛大學、哈佛大學、加州理工、劍橋大學,

都是名聲卓越、歷史悠久的超級名校,

第11名為新加坡的南洋理工學院、第15名為新加坡國立大學,他們是亞洲獲得最高名次的兩間大學,

接來來包括美國常春藤聯盟中的耶魯大學 (16)、哥倫比亞大學 (18)、賓州大學 (19),

以及擁有91位諾貝爾獎得主的柏克萊加州大學 (28),

其它包括北京清華大學 (24)、香港大學 (27)、東京大學 (34)

做為台灣第一的國立台灣大學在則排名第76位。

 

事實上,既然這份排名可能會影響到各位的選校決定,進一步影響未來數年的生活,

不應該只是單純看排名數字就做決定,而是要好好探究這些數字背後的意義,

因此我在此列出QS 排名在計算上的依據,並提出這份排名值得探討之處,供大家參考。

根據官方網站,QS排名的細項及比例分別為:

學術名聲 (academic reputation): 40%,是收集超過7萬份問卷得到的結果,

僱用者評價 (employer reputation): 10%,是收集超過3萬份問卷得到的結果,

師生比 (faculty/student ratio): 20%

平均引用數 (citation per faculty): 20%,是利用Scopus的資料庫得到的引用數資料。

國際教師、國際學生比例 (international faculty/student ratio): 各5%。

 

其實這些項目與比例固然有可議之處,但是真正的問題是這些數據到底怎麼被操作與實際運用的。

 

首先,QS排名非常依賴透過問卷而得到的主觀評價結果,總計達到50%,

但是如果這份排名如果要達到更好的公信力,

最好還是提供其問卷設計、更詳盡的發送對象資料、回收的有效問卷的比例等資訊。

另外我個人以為,這種問卷是有問題的,畢竟全世界有這麼多大學,

要能馬上用客觀的角度挑出三、四間心目中認為最好的大學,還真的不是容易的事,

若不是表現極為突出的學校,事實上是很難判定其表現與資源的優劣的 (就像學測那樣的鐘形分佈曲線一般)

也就是說,300名和500名的學校其實差別並不是很明顯,

其實也沒人在乎。(你有看過媒體會報導學測拿了65級分的人嗎? ㄏㄏ)

而問卷的填寫者到底是來自哪個地域,也會大大影響填寫的結果,這也是該排名應該要揭露的資訊。

再來,這是常春藤聯盟 (ivy league) 之一的布朗大學 (53)的分數

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這是香港科技大學 (30)的分數

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這是香港科技大學的教授對於「研究聲譽」這項的評論

(http://columns.etnet.hk/column/index.php/internationalaffairs/francislui/34808)

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在此我就不再多言了。

 

 

其次,師生比、國際師生比的計算方式,有待商確。

事實上,校方經由操作數字來換取高排名,並不是沒發生過,

數年前美國就發生過一些大學 (不乏知名學府)謊報新生入學資訊 (分數、班排等) 來衝高排名的事件,

https://www.cbsnews.com/news/a-new-college-rankings-scandal/

師生比、國際師生數量等也是非常容易被操作的資訊,

比方說,來自中國內地的學生到香港求學,該算是國際生嗎?

新加坡的學校擁有很高的國際生比例,而日本則相反,是否與該國的一些特性有關呢?

有沒有學校偷偷地把「交換學生」的數字也拿進去灌水呢?

更不用說近年來許多位於東亞的大學,為了衝高這種項目的分數,對國際生大幅降低標準,

甚至砸大錢資助外國學生獎學生、特別蓋專用宿舍供其居住,反而排擠到本國學生的資源等情事。

北京清華大學: http://www.sohu.com/a/126542258_355681

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北京大學: http://news.qq.com/a/20150917/012292.htm

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某種程度上都是追求「國際師生比」而造成的爭議。

針對「國際師生比」,我再評論一句:

如果一間學校光是自己國家就能吸引到足夠數量的優秀學生,何必還得找外援呢?

比方說,美國的ivy league,多少國際學生想進去還不得其門而入呢…。 

(在美國擁有極強政商力量的UPenn和Yale在國際生方面都只有得到60多分…)

UPenn: 

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另外,我認為「師生比」其實是不尊重各校辦學方式的一個項目,

比方說由於公立大學多多少少負有教育國民的義務,因此招生數量通常會比較高,

如此一來就會傷害到其師生比,比方說柏克萊大學的師生比得分只有36分,

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對這一類的大學而言,可說是吃了悶虧。

更何況,即便擁有漂亮的師生比,如果教授們無心思提高教育水平,只在乎自己的研究,

那對大學生而言意義也很有限。

 

最後,也是我認為QS排名最明顯,但是很少被提到的問題,就是他們根本有一些項目沒有評到分數,

例如,東京大學 (https://www.topuniversities.com/universities/university-tokyo#wurs )的頁面顯示出,

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各位是否注意到,東大的評分中沒有顯示出國際教師與國際學生這兩個項目的分數呢?

這顯示出即便在沒有收集到完整數據的情況下,還是會進行排名,

筆者以為,這是十分荒謬的事。

再附上台灣大學的得分細項,各位讀者可以自行解讀。

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最後,維持筆者在先前的文章- 美國研究所留學: 新手 FAQ---新手篇  中提出的想法,

(文章網址為 http://swospam0418.pixnet.net/blog/post/447668153 )

每一種世界大學排名,都有其背後代表的意義,

而每一間大學的教學特色、每一個國家獨特的人文風景,絕對不是「世界大學排名」可以表現出來的,

這些排名固然可以幫助大家更快速地做出選擇,

但還是希望大家能夠發揮思辨能力,仔細覺察「世界大學排名」背後的意義,

並且用心調查每一間有興趣的學校的資訊、program的特色、學校的資源、人文風景、校風等等

才是對自己的未來負責任的做法,

祝各位都可以求學順利。

 

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