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根據最新出爐的「US News 世界大學排名」,

加州大學柏克萊分校 (柏克萊加州大學, UC Berkeley)排名全球第四名,

前面三間學校分別為哈咈大學、麻省理工大學與史丹佛大學,第五名則是牛津大學。

由於前三名都是私立大學,因此換言之,

柏克萊大學即是全球最佳的公立大學。

這我個人一點都不意外,畢竟柏克萊大學擁有超過90位校友/教師是諾貝爾獎得主,

像今年三位共享化學獎的得主中就有兩位與UC Berkeley有關: 

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位於天氣舒適且經濟極發達的加州,加上非常強勢的學術表現,

你身邊那位不起眼的老人可能就是一位諾貝爾獎得主/被提名人,或是美國科學院/工程院士,

在各自領域獨領風騷的學者更是不計其數,

讓UC Berkeley向來是想赴美攻讀碩、博士的台灣學子心目中的夢幻選擇

Go Bears !! Go Bears !!

 

除了主排名以外,US News也針對一些專業排名進行排名,

其中化學、環境科學/生態學這兩個領域均為全球第一,

物理領域全球第二,生物、生物化學、太空科學等為全球第三,

植物/動物科學為全球第四,經濟、商學、材料科學、工程學等是全球第五。

 

這份US News世界大學排名與同家出版社做的「美國大學排名」是不一樣的,

USNews世界大學排名的評選方式是以學術方面的聲譽和發表數、被引用數所組成,

相較之下後者則是側重於入學成績與大學部教學的評量,

包括SAT/ACT入學成績、師生比、畢業率、校方基金的規模等等。

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與THE、QS等世界大學排名相較,US News的排名更偏向學術一點。

少了國際化因子、師生比等非學術相關指標的干擾,

因此更適合一些專門的醫科學校,如UCSF、Rockefeller等,

原因是他們只有研究所,而且很少招收非本國籍的學生。

對UC Berkeley、UCLA、UW Seattle等公立大學也較有利,

原因是這些公立學校要負擔社會責任,一般而言收很多大學部,因此師生比通常很高。

但是25%的聲譽指標讓US News世界大學排名和ARWU大學學術排名又有了些不同,

這一點讓US News的排名多了一些主觀因素的干擾,

包括發放問卷的對象、有效問卷的比例、回收問卷的領域別等等,

不過US News還算是比QS及THE負責任一點,提供關於問卷的一些詳實數據

http://ips.clarivate.com//m/pdfs/GIPP_AcamRep_report.pdf

因為,針三種聲譽問卷 (QS, THE, US News)發放對象的比較,

QS的問卷發放對象是一家位於新加坡的出版機構 "World Scientific Publishing"為主,

除了該出版社提供的名單以外,再加上一些簽約機構提供的潛在有效問卷發放對象。

THE的問卷發放對象則是直接針對Scopus Indexed Journals的資料庫中出現過的作者,

包括通訊作者與其它參與者均是對象。

US News是由Thomson Reuters支援,針對學術機構發出問卷邀請,

要求這些學者只能針對他們的專業領域進行心目中的聲譽排名。

這些方式各有其優缺點,

但是有一件事情是共通的,就是這種問卷,除了回應的比例往往很低以外,

填答人多數是以out of interest (出於興趣)的心態回應,也就是說他們是填好玩的,

事實上,除非是特別優秀的學校,不然一般人心中都是以「區間」來看待學校的表現。

最後,很重要的一點,這些排名都與商業利益多多少少有所掛鈎,

所以「聲譽因子」其實是有很大的操作空間,

因此我個人建議各位如果有意透過世界大學排名來擇校,最好是多看幾份,

並搞懂背後的意義,才不會被牽著鼻子走。

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